Lupita Nyong'o. Fotograf: Nerdmuch.com

Vodič za upute kako imati tamnu kožu i pokušavati (ali ne uspjeti) da je volim

„Vodič za tematiku tamne kože i pokušaj (ali neuspjeh) voljeti to“ istraživački je esej napisan za jesen 2014. godine za klasu dr. Brumbaugh „Uvod u studije o ženama, rodu i seksualnosti“.

Ovaj se dio udubio u dihotomne vrste identiteta koje su crne žene (i u Americi i u inozemstvu) prisiljene da se pomire dok počinju shvaćati da taj snažni, prevladavajući svijet, u kojem dominiraju muškarci, ne radi nužno u njihovu korist.

Iako je utemeljen na temeljima moderne feminističke kritike i teorije rasa, ovaj istraživački rad funkcionira i kao osobna pripovijest u mnogim iskustvima iz mog života odrastajući kao tamnoputa crna djevojka i kako sam uspjela prevladati ( pročitajte: podlegnite) ovom neizbježnom teretu. "

Ovaj je rad osvojio nagradu Freshman Writing Award za Sveučilište u Washingtonu za 2014. godinu, a prvotno je objavljen 2015. na Sveučilištu Washington u časopisu Ampersand St.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Što je tamno i koža-y i rasterećujete cijelo vrijeme? Djevojka tamne kože sramota je kad pokušava shvatiti kako je pokriva u svijetu koji joj samo neće dopustiti da diše.

Kad je Lupita Nyong u augustu 2013. godine stigao na veliki ekran u 12 godina robovanja Stevea McQueena, svemir je, spasi me, otuđio. Bila je graciozna, bila je zapanjujuća, blistava, tamnoputa ljepotica sa svijetom u svojim nogama i krunom odobravanja na njezinoj dobro obrijanoj blijedi. Dok je Amerika voljela Lupitu i divio joj se na svakom koraku, nisam.

Po meni, medijski kuhari "užarene ljepotice Lupita Nyong'o večeras su na ceremoniji dodjele nagrada stvorili mnoštvo u blijedoplavoj haljini koja je tako savršeno bila u kontrastu s njenim ebanovim tijelom" i "Nubijska starleta, Lupita Nyong'o, očarala je publiku jarko crvene boje usne koje su se hrabro isticale uz njenu kožu Starbucks Dark Roast® na polugodišnjoj svečanosti "u najboljem su se slučaju činile neiskrenim, u najgorem dijelu dehumanizirajućim.

Ove tvrdnje presvučene Stevijom prekrile su gorke jezike i neiskrena srca, poput saharinskih prekomernih nadoknada neprestanog i neprestanog sramoćenja povijesti tamnopute žene isporučene u obliku pohvale; bijelo odtisnuto odobravanje u milosti našeg trenutnog društva. Ali od Sarah 'Saartjie' Baartman, do 'Mamice', do Lupite Nyong'o, do mene, nije bilo ništa ljepše od toga da budem tamnoputa žena i budete zagađeni u društvo koje nedvojbeno, neopozivo hvali bjelinu i lakoću i dobro ,

A sigurno nema ničeg gracioznog u tome što vam ljubazni bijeli stranci aplaudiraju da imate „tako duboku i prekrasnu kožu, o, moj!“ I da ste primorani umorno prihvaćati ove Janusove komplimente bez muke jer ste tamnoputa crna djevojka i to je jednostavno što radiš.

"Možda bih trebao pozdraviti glavni tok za konačno prepoznavanje ljepotice smeđe kože, ali da sam čekao da američka ljepota provjeri vlastitu ljepotu, moja bi samopoštovanje bila puštena. I tako me muči to što se čini da je to još jedna vrsta medijskog treninga o Crnini - ne onaj koji bi pripremio mase za izmjenu njihovih standarda ljepote, već onaj koji nastavlja da sugerira da je tamnoputa ljepotica poput Lupite jedina magično se pojavljuje toliko često. "(Blaj 1)

Imala sam otprilike 8 i ¾ godina i započela sam 4. razred kad sam prvi put shvatila da je moguće biti previše crna. Tada sam počeo slušati šale o sebi koje baš i nisu bile smiješne. I uvredljiva imena koja mi se baš nisu činila prikladna. A vikati poput "zašto si tako mračna?" I "noćno je ... curo, miješaš se!" I "tako si crna, nalikuješ katranu!", I razne druge itere istog principa. A nije potreban genij da saznate da katran i nije ljepota.

Na žalost, moji roditelji, kao divni pristaše i pobudnici samopoštovanja kakvi jesu, nisu me uspjeli pripremiti za neizbježnu ogorčenost i sramotu zbog koje će nošenje tamne kože kao mlada crna djevojka uskoro rezultirati.

Kao svježi imigranti iz Gane i njezinih obala, moji su roditelji bili svjesni utjecaja kolorizma i općeg sramoćenja tamne kože u svom zapadnoafričkom društvu; Žare britanskog kolonijalizma i njegovih eurocentričnih ekonomskih standarda u kojoj se pretvorila ljepota u klasu i dalje su gorjeli na selu, dugo nakon što je narod Gane proglasio neovisnost svoje zemlje. Adam Elliot-Cooper, suradnik urednik internetskog časopisa Ceasefire, prepoznaje da:

Ideje o ljepoti izgrađene su, pakirane, pregovarane i sada, u dosluhu s kapitalizmom, prodaju nam se kao lako potrošni proizvodi, načini života i ideje. Pojmovi ljepote, a kamoli eurocentrični, diktiraju i određuju rodnu politiku za sve žene ovisno o poželjnosti, pojmovima ženstvenosti i idejama o tome što ili tko bi trebala biti žena (Elliot-Cooper 1).

Poput Stockholma, poput sindroma, godinama nakon što je stekla "slobodu" od svojih ugnjetavača, Gana i njezini ljudi još su nastojali olakšati im kožu i kemijski ispraviti svoju "neupadljivu" kosu. Nisu mogli podnijeti da se isključe iz vlasti, na koncu diskvalificirani iz nepovratno osvijetljenog i ispravljenog društva koje ih je uzgajalo ... pa su se izbrisali. Srećom, uspio sam popraviti (čitaj: molekularno oštetiti) kosu; ispravite ga tako da se više ne uznosi otpor ili borba, više se ne pojavljuje "pelena" ili "gruba" na strašnju i prodor autsajdera.

Nažalost, moja boja kože nikad nije imala toliko sreće. Kolorizam, samoljublje i iskrivljen osjećaj za netopiobiju (čitaj: strah od mraka [skinute kože]) brzo su se ukorijenili u vidike ganske kulture - norme koje danas ne odudaraju od temelja Amerike i njenih višegodišnjih podupiranje bjeline.

U Gani su ljudi bili naprijed o tome kako su se osjećali prema (već) tamnim ljudima. Majke bi savjetovale kćerima da „uljepšaju“ svoje tijelo alata sɛminom (crni sapun) kako ih budući ubici ne bi odbijali njihovi tamni laktovi ili mutni vratovi; kako bi mogli biti "lijepi". Da eufemizmi nisu bili dovoljni, očevi bi rekli svojim sinovima da će ih društvo odbiti ako postanu previše mračni, preplavljeni suncem i previše zemljani da bi ih kapitalistički svijet GH ₵-izmjenjivao.

Tako su izbjeljivali. Ostali su unutra. I bili su iskreni u svojim namjerama samo-brisanja, bili su stvarni s razumijevanjem implikacija crne boje u svijetu koji je tako dugo tvrdio da je „prosvijetljen“ (sɔ kanɛa). Ne znači da je ta "stvarnost" na bilo koji način zdrava, budući da podružnica Columbia Sveučilišta Obiora Anekwe tvrdi da:

Jedan od najnovijih primjera prisilnih sredstava za ispiranje mozga Afrikancima širom zapadnoafričke dijaspore najvidljiviji je u pojavi izbjeljivanja nečije kože kako bi bila svjetlija. Ovaj fenomen je opisan kao medicinski rizičan i psihološki opasan. Nedavna vijesti medija zapadne i južne Afrike objavile su vijest o crnim ženama koje kupuju proizvode za izbjeljivanje kože kako bi izbijelile ton kože kako bi izgledale bjelje i po njihovom mišljenju ljepše (Anekwe 1).

Naravno da je to bilo opasno, kao što su uvijek i uvijek samoodricanje. Ali nije zaokupljen političkom korektnošću i nije obrađen naivnošću kakvu smo navikli u našem zapadnjačkom svijetu. Iako su oštetili stanice kože i psihu njihovih obitelji, bili su iskreni prema svijetu i priznajući njezine štetne stvarnosti. Morali su pripremiti svoje potomstvo za ovaj zemaljski koloristički plašt, slušno brišući tamu svoje djece i okrećući ih prema svjetlu.

Danas u Americi neki ljudi (uglavnom komentatori na YouTubeu) također favoriziraju izravan pristup u rješavanju "problema s tamnom kožom", posvećujući svaki umirući trenutak svog života kao izrazito grozan. Ti ljudi često nazivaju tamnopute crnce kao "majmune trijema" i "bezvrijedne razbojnice", neprestano želeći izumiranje "negroidne rase" i nadaju se, moleći se, izgovor da povuku više crnih dječaka ispod 6 centimetara kao sljedeći Mike Browns, Eric Garners i Tamir Rices. Naglašena feministkinja Angela Davis razaznaje da su ljudi koji se boje kriminalizirani zbog svoje bjeline, postulirajući da:

Crnci, Latinoamerikanci, Indijanci i mnogi azijski mladići predstavljeni su kao dostavljači nasilja, trgovci drogom i kao zavidnici robe koju nemaju pravo posjedovati. Mlade crnke i Latine predstavljene su kao seksualno promiskuitetne i kao neselektivno promiču bebe i siromaštvo. Zločina i odstupanje su racionalizirani (Davis 1).

Kao što sugerira Davis, iako se ne smatraju izravnim metama tako omiljenog zatvora-industrijskog kompleksa, crne žene su socijalno zaklane kroz pojave poput "#jadapose" ili pronevjere "twerkinga" (Stewart 1). U našem rasističkom i mizoginističkom društvu obostrano smo marginalizirani i seksualizirani i u ovom bijelom svijetu opijenosti nema mjesta za našu različitu naraciju.

Ali mnogi se Amerikanci vole pretvarati da razlike u boji kože više ne postoje jer imamo predsjednicu polu crnu. U ovoj 'slijepoj Americi', stekao sam osjećaj da većina dobronamjernih bijelaca razmišlja o rasnim odnosima po istim crtama: "rasizam je rezerviran za Crvene vratove, a ne za ljude koji ne vide boju … poput mene!"

Mainstream američka posebna marka anti-crne bahatosti skrivena je, skrivena slatkim predodžbama o političkoj korektnosti i prešućenim izjavama poput „nisam rasist, ali…“ i čitavim tjednima posvećenim bezobraznim sjednicama „Obuka o raznolikosti i podizanju svijesti“ i samo je naporno.

Da budem jasan poput sunčanih naočala u ružičastoj boji koje Amerikanci nose prema nepostojećim rasnim odnosima, ne znam koji stav više volim. Barem oni koji su neraspoloženi rasisti mogu legitimno priznati važnost moje tamne kože i kako su se oblikovala moja 18 godina kao rezultat toga. Iako znatno mrzeći, ovi su ljudi dovoljno hrabri da priznaju da je 2014. „bijelo još uvijek u pravu“ i ne vide se smisao skrivati ​​se pod jezivim pjesmama „Pogledaj Lupitu, tamnoputa ljepotica!“ Ili „Želim moja je koža bila duboka i hrabra kao i vaša!

Na stranu groznost, ti rasisti nisu suptilno pokroviteljski kao i ostatak svijeta. Ne žele spasiti tamnopute ljude od sebe; ne žele sažaljeti jadne tamnopute djevojke u pokornosti. Kao što kontekstualizira sociologica sa Sveučilišta Purdue Sandra L. Burnes, ova je dilema:

... Prikazivanje konfliktnog, dihotomiziranog identiteta [sic] - koji je crni i američki - pri čemu je prvi identitet jedan problem "ignorirao" koji treba ignorirati, sažaliti ili stigmatizirati, a drugi identitet poslužio kao stalni podsjetnik na nasljeđe ugnjetavanja i stanica koja treba cijeniti, ali nikad stići (Burnes 1).

Suočavajući se s bijelom nadmoći i institucionaliziranim patrijarhalnim normama, američka crnka živjela je posebno jedinstvenu borbu kako pri utišavanju glasa svog rođaka, tako i u gušenju svog ženskog zamaha. Iz toga slijedi da su crne žene, kroz svoje cjelovite utjelovljenja u Sjedinjenim Državama, neprestano doživljavale ugnjetavanje i sramotu u svakoj „novoj i potpuno otvorenoj javnosti!“ Generaciji kojoj su bile „dio“. Negdje između uglova „strašnih“ i „strašnih“ leže zaboravljene priče o crnim majkama, sestrama i kćerima čiju su povijest zloupotrijebili i izbrisali.

Sada bih želio pretpostaviti da bi najbolji zagovornici oslobađanja crnih žena od prokletog sjecišta rase i spola bili sami crnci i same bijele žene. Ali ovo uredno malo Venn-Diagram'dovo rješenje za neprekidno ugnjetavanje crnačke žene u društvu pokazalo se uzaludnim u praksi, jer su bijele žene aktivno isključivale svoje crne sestre, a muškarci nisu obraćali pažnju na njihovu žensku snagu i samozaštitno zalaganje u mnogim borbe života.

Oslobođenje žena, shvaćeno kao napor za postizanje političkog, društvenog i seksualnog oslobođenja od društva koje neumorno dehumanizuje i omalovažava žene samo do poslušnih, krhkih djevojaka koje nisu dovoljno naučene da same donose odluke, neprekidno je vodila borbu tijekom u posljednjih nekoliko desetljeća ... borba koja je uključila samo žene u boji posljednjih godina.

Crnci, koliko god se borili za prihvaćanje i slobodu za sebe u poslijeratnom periodu, aktivno su „zaboravili“ pomoći otključavanju dvostruko ukrštenih lanaca svojih sestara u boji. Kimberlé Crenshaw, poznata crnačka pravna znanstvenica i feministkinja, raskrinkava ovaj kritični fenomen učvršćujući ono što intersekcijska potlačenost zapravo jeste citatom:

Razmotrimo analogiju prometu u raskrižju, koji dolazi i ide u sva četiri smjera. Diskriminacija, poput prometa kroz raskrižje, može teći u jednom smjeru, a može ići u drugom. Ako se na raskrižju dogodi nesreća, mogu je uzrokovati automobili koji putuju iz bilo kojeg broja smjerova, a ponekad i iz svih njih. Slično tome, ako crna osoba ozlijedi jer je u raskrižju, njezina ozljeda mogla bi proizaći iz spolne diskriminacije ili rasne diskriminacije. , , , Ali nije uvijek lako rekonstruirati nesreću: Ponekad tragovi klizanja i ozljede jednostavno pokazuju da su se dogodile istovremeno, frustrirajuće napore da se utvrdi koji je vozač nanio štetu (Crenshaw 12).

U svijetu koji podržava konstrukciju tame (kože) koja je obrnuto proporcionalna ženstvenosti, ova intersekcionalnost pogađa punom snagom, razdvajajući ljude poput mene, na jezgri duše, a srce se otkucaje. Volio bih da ljudi poput mene nisu drukčije "sklonjeni" zbog toga što su u potpunosti naše sjajne crne žene - Volio bih da nisam morao birati između svoje ženstvenosti i svoje crnoće.

"Vrijeđa li vas moja crnina?" (Nepoznato)

Prošle godine sam za svoj viši maturant odlučio da bi bila nevjerojatna ideja da šminku bave profesionalci. Kad sam stigao u salon, šminkerica me iznenađeno gledala (poput oglea koji djeca rade kada vide lavu kako izlaže u zoološkom vrtu) i polako izračunala rečenice poput: "Nažalost, ovaj salon zapravo ne nosi temelje a to bi odgovaralo vašem… blistavom i zasljepljujućem tonu kože… Vidite, vaš tip… mocha kože je upravo toliko poseban i sjajan da bi bilo tek tako teško naći nijansu koja bi bila kao… besprijekorna kao boja kakva uistinu jeste ”.

Kad se činilo da sam vidljivo neraspoložen cijelom situacijom i svime u vezi s načinom na koji je formulirao svoj "kompliment", brzo me utješio na vrlo bijeli Spasitelj, y Sandra Bullock 2009. godine na način Blind Side. "Iako ne nosimo vašu hladovinu, svakako biste trebali voljeti kožu u kojoj se nalazite! To je ... uh, jedinstveno! «Nasmiješila se kao da je izgubila Nobelovu nagradu za mir i samo se smiješila tako da ne mora izgledati poput bolnog gubitnika pred svijetom.

Htjela sam se nasmijati jer je njezina bijes bila smiješna i zbog toga što pogrešni komentari poput mene definitivno djeluju protivno da volim „kožu u kojoj se nalazim“.

Takvi komentari, bez obzira koliko pažljivo verbalizirani ili nespretno izgovoreni, čine da se osjećam sitno. Smanjuju me samo u očekivanje 'snažne crne žene kojoj ne treba bjelina', ništa više nego mah za opsjednutost (ovo samo u: crna je nova crna!) I ništa više od boja kože koja ne odgovara nijansi temelja za koju bijeli salon u predgrađu bijele države Arizone kaže da su bijele. #freudianslip?

Ja sam jednostavna djevojka i za mene je doista ugodno u ovome svijetu, mislim da ponekad požudim za nekom bjelinom na svojoj koži (ili barem manjom crnoćom). Želio bih da mi se kaže da sam lijepa žena bez da mi se etnička i egzotična nijansa kože ili „voluminozne obline“ predstavljaju kao žarište oko kojeg se ovi ručni komplimenti omotavaju (čitaj: guši se). A zapravo treba da me Lupita Nyong pohvali zbog svojih izuzetnih glumačkih talenata i sveukupne izvrsnosti, a ne zbog svoje tamne kože koja kontra „ikad tako lijepo“ stoji na ljiljano-bijeloj pozadini „post-rasne“ Amerike.

Ali, nažalost, zbog mnogih složenosti poligenog nasljeđivanja i DNK roditelja koji pjevaju pjesmu Afrike i njezine gorke povijesti, moja je koža takva kakva jest. Ja sam tamnoputa crna djevojka i nosim duhove crne žene sa sobom gdje god da odem.

A ako želim biti iskren do prekida svoje duše, znam da bih volio i cijenio svoju tamnoputu ženstvenost ako bi moj svijet želio (ili barem tolerirao) svoju ne bijelu, ne-čistu i ne-bezvrijednu sebe bez sažaljenja ili bez srama. Ali to ne radi

Pa ne znam

"Među crnim ženama postoji pritisak vršnjaka da mit ostane živ, da žonglira, da se i dalje smješta. Neke žene kojima je očajnički potrebna ravnoteža u životu, kojima je pomoć itekako potrebna, nikad je ne traže i ne primaju. Umjesto toga, njihov krvni tlak raste. Oni prejesti. Tonu u depresiju. Neki se ubiju ili pokušaju. Drugi jednostavno maštaju o bijegu. "(Jones 32)
Je li vam se svidio ovaj esej? Pogledajte više mog rada ovdje! U svojim srednjim postovima objavljujem akademske eseje, osobne eseje i čitav niz razmišljanja o svom životu. Ako želite razgovarati o bilo kojoj od svojih misli, čitajući moj rad, e-poštom na akua@wustl.edu - volio bih to čuti :)

Akua Owusu-Dommey (izvorno napisana 2014.)

Citirani radovi

Anekwe, Obiora N. „Globalni fenomen izbjeljivanja kože: kriza u javnom zdravlju (1. dio).“ Glasovi iz bioetike. Sveučilište Columbia, 29. siječnja 2014. Web. 24. studenog 2014.

Blay, Yaba. „Lupita je lijepa, ali crna je prekrasna.“ # Period perioda. N.p., veljača 2014. Web. 24. studenog 2014.

Burnes, Sandra L. "Sociološko ispitivanje W. E. B. Du Boisa" Duše crnog naroda ". Sjeverna zvijezda: časopis afroameričke vjerske povijesti Proljeće 2005, 7. izd., Sec. 2: 1–6. Ispis.

Crenshaw, Kimberle Williams. „„ Demarginalizacija raskrižja rase i spola: crna feministička kritika antidiskriminacijske doktrine, feminističke teorije i antiracističke politike. “Feministička čitateljica filozofije (2008): n. pag. Ispis.

Davis, Angela. „Maskirani rasizam: razmišljanja o industrijskom kompleksu u zatvorima.“ Linija u boji (1998): n. pag. Linija u boji. Mreža. 30. studenog 2014.

Elliot-Cooper, Adam. "Anti-imperijalista: Bijelo crne ljepote." Ceasefire Magazine RSS. N.p., 11. lipnja 2011. Web. 30. studenog 2014.

Jones, Charisse i Kumea Shorter-Gooden. Smjena: Dvostruki životi crnaca u Americi. New York: HarperCollins, 2003. Ispis.

Stewart, Alicia W. "#IamJada: Kad zlostavljanje postane uspomena na tinejdžere." CNN. Mreža kablovskih vijesti, 01. siječnja 1970. Web. 30. studenog 2014.